Personnalités à découvrir, Les Pionniers

TOMPKINS Douglas

Douglas Rainsford Tompkins, né en 1943 à Conneaut dans l'Ohio (États-Unis) et mort le 8 décembre 2015 au Chili (accident de kayak) était un homme d'affaires américain, devenu un pionnier de l'écologie profonde.

Après avoir quitté le lycée, il passe son temps entre 1960 et 1962 à faire des randonnées à ski et de l’escalade dans le Colorado, en Europe et en Amérique du Sud. En 1963, il fonde le California Mountaineering Guide Service, une période au cours de laquelle il rencontre Susie Buell, qui deviendra sa femme.

En 1964, il fonde The North Face. Au départ, l’entreprise se résume à une boutique spécialisée pour se transformer rapidement en un spécialiste des vêtements et accessoires de sport, majoritairement orientée vers les activités de montagne. Une innovation importante en matière de tente, en 1966, fait son succès : les premières tentes avec des tiges flexibles, en forme de dôme sans piquet à l’intérieur.

Quatre ans plus tard, il crée une seconde entreprise avec sa femme : Esprit. La marque prend son essor à la suite de sa rencontre, en 1971, avec l’homme d’affaire Michael Ying. En 1976, Esprit s’installe en Europe et établit son siège européen à Düsseldorf, en Allemagne. Mais Douglas Tompkins prendra rapidement ses distances avec ce succès commercial, déplorant quelques années après avoir revendu l’entreprise et s’être séparé de son épouse d’avoir contribué à la société de consommation.

Remarié en 1993 avec Kristine Tompkins, propriétaire de la marque Patagonia, Douglas Tompkins entame une nouvelle vie à partir de 1989. Tous les deux décident de vendre toutes leurs parts dans leurs sociétés respectives pour acheter 30 000 hectares de terres en Patagonie dans le but de protéger cet espace de l’exploitation minière et forestière.   Il acquiert les unes après les autres les fermes d'élevage et les démantèle. Il retire le bétail, démonte les barbelés, laisse à l'abandon les rizières pour rendre les terrains aux espèces en voie d'extinction.

Le seigneur des marais veut réintroduire des espèces disparues comme le fourmilier et peut-être un jour le jaguar.

L’homme était tombé amoureux de la région à l’occasion de l’escalade du mont Fitz Roy, dans le parc national Los Glaciares. Une révélation, qui l’amènera à devenir un militant actif de la préservation de cet espace naturel.

La création du Pumalin Park, un sanctuaire s’étendant de l’Océan Pacifique à la cordillère des Andes, lui a valu de nombreuses récompenses dans le domaine de l’environnement, mais aussi de vives critiques d’une partie des Chiliens et des Argentins de ces régions qui estimaient que l’opposition du militant américain à l’élevage du saumon et de la construction de barrages menaçait leur souveraineté nationale et le développement économique de la région.

Au mois de mars 2017, sa veuve cède 407 625 Ha sur les 550 000 que le couple avait achetés. Tous les hectares cédés sont donnés au Chili et serviront en tout à la constitution de 3 parcs nationaux.

C'est à ce jour la plus grande donation de terre privée de l'histoire.

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