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La 6ème Extinction

Depuis l'apparition de la vie sur Terre, il y a eu 5 extinctions massives d'espèces. Aujourd'hui, les scientifiques estiment que le monde est en train de vivre la sixième, peut-être la plus dévastatrice de toutes.

Cette fois, l'homme en serait la cause. En sera-t-il la victime ?

Pour prendre enfin la mesure du moment décisif que l'humanité est en train de traverser, Elizabeth Kolbert signe une vaste enquête sur l 'épopée de la vie terrestre. A la croisée du reportage de terrain et de l 'histoire des idées, elle donne à voir la science en train de se faire tout en donnant la parole à de grands savants tels Cuvier, Darwin et d'autres.

Loin de tout dogmatisme, elle a arpenté la planète à la rencontre de scientifiques sur leurs lieux de travail, pour raconter le destin d'espèces disparues ou menacées (la grenouille dorée du Panama, le rhinocéros de Sumatra, une ammonite du Crétacé).

Dans une prose limpide et percutante, aussi rigoureuse qu'accessible, Elizabeth Kolbert réussit à rendre compréhensibles et sensibles des concepts généralement difficiles à appréhender.

En chiffres

Entre 10 et 50 millions. Nombre probable d'espèces vivantes sur la planète. Un peu plus de 40 sont découvertes et décrites chaque jour.

35. Multiplication de l'activité de la pêche au XXe siècle.

34. Nombre de « points chauds » de la biodiversité menacés. Chacun d'eux compte au moins 1.500 espèces endémiques. Ils représentent 2,3 % de la superficie de la planète.

16.306. Nombre d'espèces menacées dans le monde, principalement en Equateur (2.178), aux Etats-Unis (1.179), en Malaisie, Mexique, Chine, Brésil et Australie. En France, 641 espèces sont en danger d'extinction.

250.000 . Nombre de plantes à fleurs cultivées. Sans doute 10 % d'entre elles auront disparu en 2025. Seules 150 espèces ont une réelle importance économique, et 103 représentent 90 % des cultures alimentaires.

23.500.En milliards d'euros, la valeur des services rendus chaque année par la nature à l'économie mondiale, selon la commission Sukhdev.

Retrouvez le un portrait de l'auteur sur le site de Libération : Elizabeth Kolbert, voix d’extinctions

Ci-dessous un article de Télérama

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Code EAN

9782311100617

Editeur

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Date de parution

Tranche d'âge

2015-09-01

Nombre de pages

Collection

352

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Extinction, Espèces menacées

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