Essais

Plaidoyer pour la forêt tropicale : Sommet de la diversité

Les grandes forêts primaires des tropiques celles qui n'ont jamais été modifiées par l'homme ont pratiquement disparu, il n'en reste que des lambeaux. Leur dégradation constitue une perte irréparable, car elles sont le sommet de la diversité biologique de notre planète.

Voici près de cinquante ans que le botaniste Francis Halle les arpente et les étudie, et presque autant de temps qu'il appelle à les sauver. Dans cet ouvrage, il nous propose de les découvrir en sa compagnie. Paradoxalement, les descriptions scientifiques classiques ne suffisant pas à rendre compte de ces formations végétales grandioses, il préfère s'appuyer sur le témoignage des sens et nous convier à une promenade, dans un sous-bois d'abord, puis sur la canopée. Les arbres et les lianes occupent, comme il se doit, une place majeure dans ce livre, mais l'on y croise aussi animaux et herbes, mousses et champignons, algues et bactéries... qui tous témoignent des passionnantes stratégies du vivant sous ces latitudes, que Francis Halle sait rendre accessibles à tous, même aux non-spécialistes.

Cependant, la découverte des forêts primaires serait incomplète sans l'exploration du versant sombre et tragique de leur histoire : l'exploitation effrénée du bois, les cultures de rente, l'appropriation des ressources naturelles locales par de grandes multinationales issues de pays riches et souvent aidées par ceux-ci, dans une démarche typiquement coloniale.

Les ravages sont aujourd'hui si avancés qu'aucun gouvernement ne pourrait arrêter ni même ralentir la déforestation. Seul un large mouvement de l'opinion publique pourrait, peut-être, y parvenir. Tel est donc le but de cet ardent plaidoyer : non seulement rendre leur vrai visage aux forêts tropicales, suggérer des pistes d'étude et de mise en valeur de leurs ressources, mais surtout susciter l'engagement de tous ceux qui souhaitent voir respectés les derniers fragments de ces somptueuses forêts.

Botaniste et biologiste, Francis Halle est spécialiste de l'architecture des arbres cl «le l'écologie des forêts tropicales humides. De 1986 à 2005, il a dirigé les missions du "Radeau des Cimes" sur les canopées des forêts tropicales et il assure actuellement la direction scientifique de ces missions. Il est à l'origine du film Il était une forêt, de Luc Jacquet, sorti en 2013 sur les écrans. Chez Actes Sud, il est l'auteur, entre autres, de Plaidoyer pour l'arbre (2005), La Condition tropicale (2010) et Il était une forêt avec Luc Jacquet (2013).

Code EAN

9782330021467

Editeur

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Date de parution

Tranche d'âge

2014-05-01

Nombre de pages

Collection

210

EN LIEN AVEC LE SUJET

Forêt tropicale, Faune sauvage

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