Les scientifiques, Les ange-gardiens

ARCHIBALD George

Sa rencontre en 1966 avec un naturaliste Canadien fut déterminante et orienta définitivement sa vie vers le monde fascinant des grues : "Il y a les singes et l'homme, et les oiseaux et la grue". 

Sensibilisé à la disparition annoncée de la grue blanche aux Etats-Unis (15 individus sauvages en 1941), George co-fonda en 1973 la "International Crane Fondation", consacrée à la recherche et la préservation des grues à travers le monde. Cette quête l'a amené à se rendre dans les territoires le plus hostiles, de l'Afghanistan à la zone démilitarisée entre les deux Corée.

Certaines espèces migratoires traversant plusieurs pays, il était urgent de coordonner les informations et les actions pour espérer obtenir un résultat probant. Des zones humides ont ainsi été préservées pour le bénéfice des grues blanches, des grues de Sibérie ou des grues du Japon entre autres.

En matière de réintroduction, George Archibald a innové en participant au projet d'ULM guidant les jeunes grues lors de leur voyage migratoire. Il s'est même déguisé en grue durant 3 ans afin de déshabituer une grue  à la présence humaine, l'a inséminée artificiellement et ainsi permis la naissance de 7 jeunes.

Quelques faits sur les grues :

- Certaines espèces peuvent durant leur migration voler sur plus de 600 km, et accomplir 16 000 km A/R durant cette même migration

- Elles peuvent voler à une altitude de 9000 mètres pour survoler les chaînes montagneuses

- Les zones humides sont indispensables à la migration des grues, afin qu'elle puissent se reposer et se nourrir avant l'étape suivante. Malheureusement 60% de leur surface mondiale a disparu.

- La grue Antigone est le plus grand oiseau volant au monde

- Les grues ont élaboré une danse nuptiale, que l'on pense utile pour renforcer les liens du couple, éliminer le stress et réduire l'agressivité

- Durant leur repos, une seule patte touche le sol pendant que la seconde est repliée sur le corps afin de la garder au chaud

 

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