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Sciences et Avenir, hors série “La vie secrète de la forêt”

Dans ce numéro, des chercheurs exposent par quels mécanismes insoupçonnés, comme ces véritables rivières volantes émises par l'Amazonie qui arrosent littéralement une grande partie de l'Amérique du Sud. Mais si, dans les vingt ans à venir, elle n'émettait pas davantage de CO2qu'elle n'en absorbe, dans un emballement climatique aux conséquences inconcevables ? Si ce dérèglement n'offrait pas des conditions idéales à la propagation des virus dont la forêt est un inépuisable réservoir, comme le rappelle le paléoanthropologue Pascal Picq ? Contre ce scénario apocalyptique, nous n'avons pas le choix, disent en chœur les scientifiques : il faut réduire drastiquement, et vite, les émissions de gaz à effet de serre. Et préserver à tout prix les forêts tropicales, tout en replantant. Dans ce combat, la volonté politique s'avère déterminante. Voyez le Brésil : la déforestation y a décru de 80 % entre 2004 et 2012… avant le retour de bâton du président Bolsonaro. Pourtant, ne cédons pas au pessimisme, exhorte Peter Wohlleben, il n'est pas trop tard.

"La forêt ? Fichez-lui la paix !" Dans l'entretien qui ouvre ce numéro, c'est au laisser-faire que nous appelle le biologiste Francis Hallé, lorsque la question lui est posée de la meilleure manière de prendre soin de la forêt. Et le forestier Peter Wohlleben de lancer la même injonction : "N'agissons pas à la place de la nature. Elle se débrouille très bien toute seule depuis 400 millions d'années !"

La forêt rend la Terre vivable

En ce début de printemps, une balade en forêt n'est qu'un rêve pour la plupart d'entre nous, confinés que nous sommes. Et nous attendons avec impatience l'" après ", la délectation – enfin – des retrouvailles avec ce " peuple vert " dans toute son exubérance de vie. Mais il se pourrait qu'alors une autre appréhension nous saisisse. Dans les Vosges ou en Bourgogne, l'été dernier, des milliers d'hectares d'épicéas sont morts, désséchés par les canicules récurrentes. Plus loin de nous, cet hiver, les images de pompiers australiens désarmés par la violence de feux dantesques ont fait trembler le monde entier. Présages d'une autre catastrophe, celle-ci écologique, non sans liens, peut-être, avec la crise sanitaire actuelle. Car, climatiseur en chef, la forêt éponge les émissions de carbone, émet de l'oxygène, procure fraîcheur et humidité. En un mot, elle rend la Terre vivable.

Nom :

Sciences et Avenir

Numéro :

Date de parution :

201
2020-04-10

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