La Sierra Leone choisit le chimpanzé comme nouvel emblème national

Un choix fait pour développer l’écotourisme et protéger une espèce qui paie au prix fort l’action de l’homme dans ce pays d’Afrique de l’Ouest, voisin de la Guinée et du Liberia. Un pays qui se relève de la guerre civile (1991-2002) et d’une épidémie d’Ebola (2014-2016).

Les “chimpanzés verus” (ou “chimpanzés occidentaux”), une sous-espèce de ces grands singes arboricoles d’Afrique de l’Ouest, sont chassés par les braconniers pour leur viande ou tués par des agriculteurs en représailles des dégâts qu’ils causent dans les plantations. Ils voient aussi leur habitat, la forêt tropicale des alentours de la capitale sierra-léonaise Freetown, en principe zone protégée, réduit par une urbanisation croissante et l’exploitation du bois. (…)

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